¿Qué es el TEA?

Que es el TEA - ESPACIO AUTISMO

El TEA son las iniciales de Trastorno del Espectro del Autismo, condición que presenta las principales dificultades en la comunicación, la interacción social y en la flexibilidad cognitiva.

Empezamos a hablar de TEA desde desde la publicación del DSM-5 en el año 2013.

Antes del 2013 se utilizaban categorías y conceptos diferentes, tal y como explicaremos más adelante en este artículo.

El TEA es un trastorno muy complejo que puede presentarse de formas muy diversas, y es por este motivo que es también muy difícil de comprender en qué consiste.

¿Qué es el TEA?

El TEA es una condición cada vez más frecuente en la sociedad ya que cada vez se diagnostica de forma más precisa y temprana.

Pero en la sociedad todavía existen muchas dudas como las siguientes:

  • ¿El TEA es lo mismo que el autismo?
  • ¿El TEA es lo mismo que la Síndrome de Asperger?
  • ¿El autismo y la Síndrome de Asperger son lo mismo?

En este artículo vamos a definir qué es el TEA, sus principales características, la prevalencia y el cambio conceptual que hubo en el año 2013 donde se pasó del autismo y la Síndrome de Asperger al TEA.

Definición del TEA

TEA son las iniciales de Trastorno del Espectro del Autismo, y consiste en la categorización clínica de aquellas personas que presentan dificultades significativas en la comunicación, en la interacción social y en la rigidez cognitiva.

Durante los últimos años se ha avanzado mucho en la detección y el tratamiento del autismo, tanto que a día de hoy somos capaces de diagnosticar el autismo en muchos casos alrededor de los 1 o 2 años de edad.

También se han desarrollado modelos y programas de tratamiento y estimulación que han demostrado ser efectivos, especialmente en lo que se refiere a la estimulación temprana.

Uno de los modelos de estimulación temprana más efectivos a día de hoy es el conocido como Modelo Denver.

La estimulación temprana es clave para el buen desarrollo del niño o niña con autismo, aunque es necesario desarrollar también programas para dar las ayudas necesarias a los adolescentes y adultos con autismo.

También existen terapias fraudulentas o con falta de evidencia sobre su efectividad que es importante saber detectar y descartar, ya que pueden ser una perdida de dinero y de tiempo.

Para saber más sobre las terapias efectivas para niños con autismo podéis realizar el curso gratuito «Principios básicos de la intervención en niños con autismo», de la Academia Espacio Autismo.

Características del TEA

Las principales características de las personas con TEA son las dificultades en relacionarse y comunicarse con los demás y la presencia de unos patrones de pensamiento muy rígidos.

La Comunicación, la Interacción Social y la Rigidez Cognitiva son las áreas de afectación nucleares del autismo, y esto significa que todas las personas con TEA tendrán dificultades en estas áreas.

Pero además las personas con autismo también suelen tener otras dificultades asociadas tales como:

Otra de las características definitorias del TEA es que este trastorno puede presentarse de formas muy diversas, motivo por el cuál hablamos de Trastorno del Espectro del Autismo, poniendo énfasis en el concepto espectro.

Prevalencia del TEA

Aunque no está del todo clara la prevalencia del autismo en la sociedad, la mayoría de estudios y la cifra más consensuada es que el TEA se da en 1 caso cada 100 nacimientos.

Pero a lo largo de los últimos años está existiendo un incremento de casos diagnosticados de autismo y algunos estudios indican que el autismo se da en 1 de cada 54 nacimientos.

¿Esto significa que hay un incremento real de casos de autismo? La respuesta es que no lo sabemos del cierto.

Uno de los motivos del incremento de diagnósticos de TEA es que los profesionales están más capacitados y se diagnostican casos que antes pasaban desapercibidos.

Pero el hecho que los profesionales estén más cualificados no descarta que quizás sí que exista un incremento real de casos de autismo.

Del autismo y el Asperger al TEA

Empezamos a hablar del Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) a partir del año 2013 con la publicación del DSM-5.

Antes del año 2013, cuando todavía estaba vigente el ya obsoleto DSM-4-TR no existía el TEA, sino que existían los diagnósticos de Autismo y de Síndrome de Asperger.

Pero los diagnósticos de Autismo y de Síndrome de Asperger eran muy parecidos y solamente los diferenciaban algunas características concretas.

La similitud entre estos dos diagnósticos hacía que en algunos casos no quedara del todo claro si el diagnóstico debía ser uno u otro.

Por este motivo en la publicación del DSM-5 se decidió eliminar el Autismo y la Síndrome de Asperger y unificar los dos en el actual diagnóstico de Trastorno del Espectro del Autismo (TEA).

El TEA: El espectro del autismo

Es muy importante entender que el TEA puede presentarse de formas muy diversas y con distintos grados de severidad.

Todas las personas con autismo tendrán en común que tendrán dificultades en relacionarse y comunicarse con los demás y en la presencia de unos pensamientos rígidos e inflexibles, pero la forma con la que estas dificultades se expresan pueden ser muy diversas.

Es tan importante que este concepto quede claro que se decidió poner en el nombre de la condición la palabra ESPECTRO, para representar esta diversidad que existe dentro del autismo.

Además para poder categorizar bien el grado de severidad del autismo se dividió el autismo en tres grados o niveles: del grado 1 que representaría el más leve hasta el grado 3 que representaría el más severo.

Nivel 1Necesita ayuda
Nivel 2Necesita ayuda notable
Nivel 3Necesita ayuda muy notable
Clasificación de los grados del autismo

Para aprender más sobre el TEA, sus características principales y las causas que hacen que hacen que se desarrolle recomendamos realizar el curso gratuito «Introducción al autismo», de la Academia Espacio Autismo.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los niveles de autismo?

Clínicamente el autismo se clasifica en tres niveles o grados distintos: Autismo de nivel 1 (necesitan ayuda), autismo de nivel 2 (necesitan ayuda notable), autismo de nivel 3 (necesitan ayuda muy notable).

¿Qué dificultades tienen las personas con TEA?

Las principales dificultades de las personas con TEA se encuentran en las áreas de la comunicación, la interacción social y en la rigidez cognitiva.

¿Por qué el TEA es un espectro?

El TEA es considerado un espectro porque puede presentarse de formas muy diversas y con distintos grados de severidad. Desde formas muy leves hasta formas severas o con discapacidad intelectual asociada.

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