Los trastornos del neurodesarrollo implican mayor probabilidad de problemas del sueño

Niña durmiendo

Los problemas del sueño son una de las dificultades que más incapacita tanto a la persona que los sufre como a su familia.

Dormir es esencial para el crecimiento y el desarrollo tanto en niños como en adultos, y existen trastornos del sueño que incapacitan tanto para conciliar el sueño como para mantenerlo.

Las personas con algún trastorno del neurodesarrollo, como es el caso de las personas con Trastorno del Espectro del Autismo, tienen mayor probabilidad de sufrir problemas del sueño.

Este es el resultado de diversos estudios que concluyen que alrededor del 20% de las personas sin ninguna alteración neurológica tienen problemas del sueño, frente al 80% de personas con un trastorno del neurodesarrollo que tienen problemas del sueño.

El 80% de las personas con trastorno del neurodesarrollo, entre las que se incluyen las personas con autismo, tienen problemas del sueño.

Las causas de los problemas de sueño en personas con autismo son tanto neurobiológicas como conductuales.

A esto nos referimos que su propio cerebro les puede dificultar el hecho de conciliar y/o mantener el sueño, y que además, la misma sintomatología del autismo les dificulta también el poder dormir.

¿Cómo gestionar los problemas del sueño en personas con autismo?

Pueden ser muchos los motivos que dificulten el sueño en personas con autismo, y por lo tanto, son muchos los aspectos que hay que valorar para poder enfocar la situación:

  • ¿Tiene dificultades sensoriales? Quizás el tejido de la colcha le molesta.
  • ¿Tiene miedos?
  • ¿Tiene la necesidad de seguir rutinas? Quizás cualquier cambio en la rutina de ir a la cama puede ponerle nervioso e impedir su sueño.

Y como hemos dicho, también hay motivos neurobiológicos que pueden dificultar el sueño.

Los tratamientos tienen que ser individualizados y existen varias estrategias de “higiene del sueño”, como crear buenas rutinas para ir a la cama, que pueden ayudar. Además, si es necesario, existen tratamientos farmacológicos o suplementos como la melatonina que pueden ser también de gran ayuda.

Fuente: Heussler, H., Hiscock, K. (2018). Sleep in children with neurodevelopmental difficulties. Journal of Paediatrics and Child Health.

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