NIÑOS CON AUTISMO: Síntomas, tests y terapias del autismo infantil

ESPACIO AUTISMO - diagnóstico autismo infantil

El autismo en niños, también conocido como autismo infantil, se presenta en aquellos niños y niñas con dificultades en la comunicación, la interacción social y la rigidez cognitiva.

Para tener un diagnóstico de autismo infantil es necesario que un especialista haya realizado una exploración clínica con tests específicos de autismo.

El autismo se presenta de formas diversas en función de la edad de la persona.

Es decir que las características del TEA serán distintas según si es autismo en bebés, autismo en niños, autismo en adolescentes o autismo en adultos.

En este artículo vamos a explicar todo lo que necesitas saber sobre el autismo en niños, también conocido como autismo infantil.

Niños con autismo: el autismo infantil

El concepto «autismo infantil» se utiliza para referirse a las características del autismo cuando se presenta en niños y niñas.

Por lo tanto hablamos de «autismo infantil» cuando nos referimos a las características del autismo en los niños y niñas, pero este concepto no se utiliza como diagnóstico clínico, tal y como explicaremos más adelante en este artículo

¿Qué es el autismo infantil?

El autismo se presenta de formas distintas según la edad de la persona. Es decir que las características del autismo serán distintas durante la etapa infantil, durante la adolescencia y durante la adultez.

Por lo tanto nos referimos al autismo infantil cuando hablamos de las características del autismo en la etapa infantil, en los niños y niñas.

Durante la etapa infantil es cuando el autismo debe ser detectado, para así poder ofrecer una estimulación temprana lo antes posible, ya que es durante esta etapa cuando se pueden obtener los mejores resultados y cambios terapéuticos.

Por lo tanto comprender las características del autismo infantil es imprescindible para detectar el autismo lo antes posible y poder ofrecer una atención temprana de calidad tanto al niño o niña como a sus padres.

Síntomas de los niños con autismo

Los síntomas de los niños con autismo se presentan de forma muy clara en sus habilidades para comunicarse e interaccionar con los adultos y niños de su alrededor.

Otro síntoma muy evidente en los niños con autismo es su rigidez cognitiva, es decir a su tendencia a realizar un patrón de acciones muy restringidas y repetitivas, o su incapacidad para adaptarse a los imprevistos o situaciones nuevas.

Pero toda esta sintomatología del autismo infantil puede variar mucho en función de la edad del niño.

Por este motivo a continuación describiremos los síntomas más típicos del autismo en niños y niñas a lo largo de distintos años de edad.

Antes de entrar en detalle en cada franja de edad concreta es importante destacar que los síntomas en edades anteriores también se pueden presentar en edades posteriores.

Por lo tanto recomendamos leer los síntomas del autismo en niños que describimos en todas las edades para hacerse una idea más completa de las características del autismo infantil.

Niños con autismo de 3 años

El autismo en niños de 3 años suele ser muy evidente y la mayoría de niños y niñas con autismo deben haber sido correctamente diagnosticados a la edad de 3 años.

Así como el autismo en bebés puede presentarse de forma todavía muy sutil y pasar desapercibido, a la edad de 3 años la mayoría de niños y niñas con autismo ya habrán recibido su diagnóstico.

Los síntomas de autismo en niños y niñas de 3 años son claros tanto en las áreas nucleares de la comunicación, la interacción social y la rigidez cognitiva como en las posibles dificultades asociadas que puedan tener.

Síntomas de autismo en niños de 3 años

  • No se gira cuando lo llaman por su nombre
  • Juega de forma peculiar, repetitiva y rigida
  • Utiliza los juguetes de forma inadecuada
  • Se enfada sin motivo aparente
  • Cuando se enfada le cuesta mucha tranquilizarse
  • Es muy selectivo con la comida
  • Tiene un juego simbólico muy limitado
  • Siempre quiere ver los mismos dibujos en la televisión o incluso siempre la misma escena
  • Tiene un retraso en el desarrollo del lenguaje
  • Tiene problemas en adaptarse en su clase
  • No sabe como jugar con los demás niños

Niños con autismo de 5 años

El autismo en niños de 5 años suele interferir mucho para que estos puedan establecer relaciones de amistad con otros niños de su edad.

A los 5 años de edad los niños suelen tener mucho interés en jugar con otros niños y para hacerlo son necesarias el desarrollo de ciertas habilidades sociales.

En esta edad se nota una diferencia muy importante en las habilidades sociales de los niños con autismo respecto a los niños sin autismo.

Si el niño con autismo ha podido obtener una intervención temprana de calidad probablemente este habrá desarrollado unas habilidades sociales que le ayudarán a poder jugar de forma exitosa con los demás niños

A los 5 años las dificultades sociales, en la comunicación y en la rigidez cognitiva pueden empezar a interferir en el desarrollo social y de adaptación en la escuela o jardín de infancia.

Síntomas de autismo en niños de 5 años

  • Puede tener interés en jugar con otros niños pero no sabe hacerlo
  • Llora mucho cuando los padres dejan el niño a la escuela
  • Se pone muy nervioso ante cualquier imprevisto
  • Se frustra mucho si algo no le sale como él quería
  • Es muy perfeccionista
  • Le cuesta adaptarse al juego de los demás
  • No comprende los juegos de mesa con normas
  • Tiene unos intereses muy restringidos e intensos
  • Le cuesta seguir la rutina de la escuela o jardín de infancia
  • Solamente mantiene conversaciones naturales si son de su interés

Niños con autismo de 8 años

A los 8 años los niños y niñas ya están en Educación Primaria y por lo tanto ya hay una exigencia académica importante.

En esta edad en la escuela los niños tienen que ser capaces de atender en la escuela y afrontar muchos aprendizajes académicos.

Además a la edad de 8 años el mundo social empieza a convertirse en algo muy complejo y por lo tanto las habilidades sociales tienen un papel muy importante.

Los niños con autismo de 8 años muestran muchas dificultades en afrontar este mundo social tan complejo, ya que las exigencias sociales de esta edad superan sus capacidades.

Todo esto sumado a las peculiaridades de comportamiento de los niños con TEA de 8 años hacen que en esta edad pueda empezar a surgir bullying o acoso escolar a los niños con autismo.

Síntomas de autismo en niños de 8 años

  • Tiene unos intereses muy potentes y restringidos
  • Sus intereses suelen ser peculiares o no acordes a su edad
  • Tiene tendencia a jugar solo
  • La mayor parte de su tiempo libre lo pasaría realizando siempre lo mismo
  • Se pone nervioso o se enfada ante cambios o imprevistos en su rutina
  • Tiene dificultades en relacionarse con sus compañeros
  • Puede empezar a sentirse distinto a los demás
  • Tiene mayor probabilidad a recibir bullying o acoso escolar
  • Dificultades en seguir la rutina en la escuela
  • Suelen necesitar adaptaciones o un Plan Individualizado escolar
  • Puede agobiarse ante aglomeraciones de gente o situaciones ruidosas

Niños con autismo de 10 años

Los niños con autismo de 10 años ya están entrando en la última etapa de la infancia y por lo tanto en la etapa más compleja a nivel social.

Los intereses de los niño de 10 años ya no son intereses tan infantiles sino que empiezan a ser temas más propios de la adolescencia como música, deportes o temas más sociales.

A partir de esta edad la converscación entre niños y niñas empieza a tener un papel muy importante en las relaciones sociales, y los niños con autismo de 10 años pueden sentirse un poco excluidos.

Por lo tanto las habilidades para saber iniciar y mantener una conversación serán claves para que el niño con autismo pueda integrarse socialmente.

En esta etapa empieza una gran división entre los niños con autismo según su grado de afectación, según si existe también discapacidad intelectual o si bien el autismo es leve.

Síntomas de autismo en niños de 10 años

  • Dificultades para iniciar y mantener una conversación
  • Interés en conversar solamente si el tema es de su interés
  • Dificultades en mostrar interés hacia los demás
  • Pueden parecer poco expresivos emocionalmente
  • Problemas de conducta al no saber como gestionar sus emociones
  • Pueden hacer comentarios inadecuados sin darse cuenta
  • Dificultades en comprender el punto de vista de los demás
  • Les puede costar comprender las emociones de los otros
  • Dificultad en cambiar su pensamiento o su opinión respecto a algo
  • Les cuesta comprender los matices: algo es blanco o es negro, no hay término medio
  • Dificultades académicas debido a la interferencia de sus síntomas del autismo

Niños con autismo de 12 años

Hablar de un niño con autismo de 12 años es hablar prácticamente de un adolescente con autismo.

De hecho algunas entidades consideran que los niños de 12 años ya forman parte de la adolescencia, pero como cada niño tiene un desarrollo distinto esto es muy interpretable.

Hay niños con 12 años que ya muestran conductas muy propias de la adolescencia y otros que todavía son más infantiles

Por este motivo recomendamos leer también la sección de Espacio Autismo en la que se habla específicamente sobre los adolescentes con autismo.

Los síntomas de autismo en niños de 12 años serán muy parecidos a los comentados anteriormente sobre los de 10 años, pero con más tendencia a aspectos más adolescentes.

Síntomas de autismo en niños de 12 años

  • Dificultad en saber adaptar su forma de comportarse en función de la situación en la que se encuentra (comportarse igual en casa ante un policia)
  • Dificultades en comprender los segunos sentidos: bromas, ironias, metáforas…
  • Tienen tendencia a recibir bullying de los demás compañeros
  • Dificultades en comprender qué es un amigo
  • Tienen temas de interés que no encajan con los de los demás compañeros
  • Presencia de temas de interés muy intensos
  • Suelen tener una alta rigidez cognitiva
  • Querer hacer las cosas siempre de la misma manera
  • Tendencia a no aceptar las opiniones distintas a las suyas

Diagnóstico de los niños con autismo

Una de las claves para el buen desarrollo de las personas con autismo es detectar el autismo lo antes posible para así poder ofrecer una estimulación especializada lo más pronto posible.

Iniciar una estimulación especializada lo antes posible es uno de los factores de mayor buen pronóstico en el desarrollo de los niños con autismo.

Es por este motivo que muchos de los proyectos e investigaciones en el campo del autismo están focalizados en la etapa infantil.

Por lo tanto es crucial comprender el autismo infantil para así detectar el autismo durante los primeros meses de vida del niño o niña.

¿Quién puede diagnosticar autismo en niños?

Los psicólogos, pediatras, psiquiatras, terapeutas ocupacionales o cualquier profesional formado en autismo puede diagnosticar a un niño o niña de autismo.

No existe un especialista en concreto el cuál solamente él pueda realizar el diagnóstico de autismo.

El diagnóstico de autismo en niños puede ser realizado por cualquier especialista que esté formado en autismo y específicamente en los tests y pruebas para el diagnóstico del TEA.

Sí que es cierto que en función del país es posible que para poder acceder a los recursos públicos destinados a los niños y niñas con autismo el diagnóstico tiene que estar realizado por un especialista en concreto.

Pero a nivel puramente de diagnóstico, la identificación de los factoes de riesgo, la evaluación y el diagnóstico final puede ser realizado por cualquier profesional cualificado.

Tests para niños con autismo

Para la detección del autismo infantil disponemos de varios tests, entre los que destacamos el ADOS-2, el ADI-R, el M-CHAT-R y el AQC.

Destacamos estos tests para la detección del autismo en niños por varios motivos, ya que cada uno presenta unas características distintas.

Por un lado tenemos el test M-CHAT-R y AQC, que los englobamos dentro de los «Tests de autismo para niños online», por lo que pueden ser realizados por los padres, online, en menos de 10 minutos y obteniendo los resultados de forma immediata.

Por el otro lado disponemos de los tests ADOS-2 y ADI-R, que los clasificamos dentro de los «Tests de autismo para niños aplicados por profesionales».

Estos dos últimos tests cuentan con alta efectividad en la detección del autismo infantil, pero deben ser aplicados por parte de profesionales formados en estos tests.

Tests de autismo para niños online

Los tests de autismo para niños online nos permiten hacer una primera evaluación de las sospechas de autismo infantil en menos de 10 minutos, desde casa y sin la necesidad de un especialista.

Estos tests no son lo suficientemente fiables como para justificar un diagnóstico de autismo en un niño o niña, pero nos indica si hay suficientes factores de riesgo como para preocuparnos.

Por lo tanto si realizamos un test online para el autismo infantil y nos indica que hay posibilidades de que exista autismo, será importante acudir a un especialista para una evaluación profesional.

M-CHAT-R

M-CHAT-R test autismo

El test M-CHAT-R es un test online para el autismo infantil que es muy práctico al poder ser realizado desde casa y obteniendo los resultados al instante.

El cuestionario M-CHAT-R nos indica si las sospechas que tenemos de que un niño o niña tenga autismo son fundamentadas y que por lo tanto debamos visitar a un especialista o no.

EdadesDe los 16 a les 30 meses
Tiempo de aplicación10 minutos aprox.
AdministraciónCuestionario online realizado por los padres
ResultadosPuntuación del riesgo de que exista autismo
Características del M-CHAT-R

AQC

El AQC es un test de autismo infantil online que sirve para evaluar el riesgo de tener autismo en niños de 4 a 11 años.

El test se puede realizar online en tan solo unos 5 o 10 minutos y nos da los resultados al instante.

Por lo tanto si sospechamos de la posibilidad de que un niño tenga autismo, si este tiene entre 4 y 11 años, un primer paso hacia resolver esta sospecha es realizar el test AQC.

Puedes realizar el test online a través del enlace que hay a continuación.

EdadesDe los 4 a los 11 años
Tiempo de aplicación10 minutos aprox.
AdministraciónCuestionario online realizado por los padres
ResultadosPuntuación del riesgo de que exista autismo
Características del AQC

¿Sospechas de tener autismo?

Realizar TEST AUTISMO ONLINE

Para TODAS las edades

Tests de autismo para niños aplicados por profesionales

Existen una serie de tests de autismo para niños aplicados por profesionales que son necesarios realizar para el diagnóstico del autismo infantil.

Estos tests son mucho más fiables que los tests realizados online, pero su aplicación es muy compleja y hay que acudir a un especialista.

Los tests más fiables para la evaluación del autismo en niños es el ADOS-2 y el ADI-R.

Ambos tests deben ser aplicados por parte de profesionales formados específicamente para el uso de estas herramientas.

Al mismo tiempo los resultados de estas dos pruebas también deben ser interpretados por los mismos profesionales cualificados.

A continuación vamos a describir las características de las pruebas ADOS-2 y ADI-R para el diagnóstico del autismo infantil.

ADOS-2

ADOS-2 test autismo

El test ADOS-2 es el más utilizado para la detección del autismo porque tiene una gran efectividad y precisión en la detección del autismo tanto en casos de autismo severo como en casos de autismo leve.

Debe ser administrado por parte de un especialista sobre el autismo que esté formado específicamente para el uso de esta herramienta.

EdadesDesde los 18 meses hasta la adultez
Tiempo de aplicación60 minutos aprox.
AdministraciónPresencial. A través de la interacción con la persona con sospechas de autismo
ResultadosÁrea Cómunicación/Interacción Social, Rigidez Cognitiva y Severidad del Autismo
Características del ADOS-2

ADI-R

test ADI-R autismo

El test ADI-R es una prueba en formato de entrevista que se suele administrar junto el ADOS-2 y que presenta también una alta precisión en la detección de los síntomas del autismo.

La peculiaridad del ADI-R es que es una entrevista que se administra a los padres de la persona evaluada.

Por lo tanto en el caso del ADI-R no será necesaria la presencia de la persona con sospechas de tener autismo en la sesión de evaluación.

EdadesDesde los 24 meses hasta la adultez
Tiempo de aplicación90-150 minutos aprox.
AdministraciónPresencial. Entrevista a los padres
ResultadosÁrea Lenguaje/Comunicación, Interacción Social y Rigidez Cognitiva
Características del ADI-R

Realizar el test M-CHAT-R online

Si tienes sospechas de autismo en un niño o niña de 16 a 30 meses de edad, realiza el test M-CHAT-R

Terapia para los niños con autismo

Una vez diagnosticado el niño o niña con autismo el siguiente paso es que este pueda recibir una intervención terapéutica de calidad.

Existen muchas terapias distintas ofrecidas para la estimulación de los niños con autismo, pero muchas de ellas carecen de rigor científico.

Es imprescindible saber identificar qué terapias son apropiadas para los niños y niñas con autismo y saber descartar las terapias fraudulentas, inefectivas e incluso algunas de ellas peligrosas para su salud.

Las terapias dirigidas al autismo infantil deben cumplir una serie de características para que estas sean efectivas.

La efectividad de las terapias que cumplen estas características ha sido demostrada a nivel científico, y las vamos a explicar a continuación.

¿Cómo trabajar con un niño con autismo?

Para trabajar con niños con autismo se deben utilizar terapias dirigidas al autismo infantil que cumplan una serie de características para que estas sean efectivas.

Las principales características que deben cumplir las terapias para el autismo en niños son las siguientes:

  • Realizar la intervención o parte de la intervención en los entornos naturales del niño (casa, escuela…)
  • Asesorar, formar y acompañar a los padres
  • Disponer de unos objetivos terapéuticos claros y actualizados
  • Tener en cuenta las dificultades nucleares del autismo y las dificultades asociadas
  • Realizar la intervención a través del juego y de los intereses del niño

De entre los programas de terapia para el autismo infantil destacamos el Modelo Denver (ESDM por sus siglas en inglés), que es probablemente el método más efectivo para los niños pequeños con autismo.

Método Denver: la terapia para niños con autismo

El método Denver (ESDM por sus siglas en inglés) es un programa de estimulación de los niños pequeños con autismo que ha demostrado una alta efectividad.

El programa terapéutico Denver está dirigido a niños y niñas con autismo de 1 a 4 años y su implementación es cada vez más generalizada en muchos países de todo el mundo.

Este método cumple con todos los criterios de efectividad como terapia dirigida a niños pequeños con autismo, desde ser una intervención realizada en contextos naturales hasta tener muy en cuenta la participación e implicación de los padres.

Manual Denver ESDM terapia autismo
Manual del Método Denver

Para realizar esta terapia de manera correcta es necesario especializarse a través de las formaciones oficiales del método Denver.

Niños con autismo en la escuela

La integración de los niños con autismo en la escuela es un reto que a menudo es muy complejo y debe ser un aspecto a tener en cuenta por parte de los terapeutas.

Al terminar el jardín de infancia o guardería empieza el reto de la escolarización de los niños y niñas con autismo.

Para la correcta integración de un niño con autismo en una escuela ordinaria habitualmente son necesarias una serie de adaptaciones tanto a nivel curricular como a nivel metodológico.

Las adaptaciones a nivel curricular son aquellas en las que se adaptan los objetivos de aprendizaje porque se considera que los objetivos establecidos son demasiado elevados para el niño con autismo.

Las adaptaciones a nivel metodológico son aquellas en las que se adaptan las rutinas o las normas para que el niño con autismo se sienta más cómodo.

Algunos ejemplos de adaptación metodológica podrían ser dejar salir el niño de clase cada cierto tiempo o dejar que entre o salga de la escuela 10 minutos antes para evitar las aglomeraciones de niños y niñas.

En algunos casos también se debe tomar la decisión sobre si escolarizar el niño con autismo en una escuela ordinaria o en una escuela especial.

Esta decisión debe ser valorada y tomada conjuntamente entre los padres, maestros y los terapeutas que lleven el caso.

La decisión también se valorará en función de los recursos que dispongan las escuelas ordinarias en cada país destinados a la integración de los niños con necesidades especiales.

Sin recursos destinados a la integración de estos alumnos en escuelas ordinarias esta integración suele terminar en fracaso, y en estos casos a veces la escuela de educación especial termina siendo la mejor opción.

A nivel utópico lo mejor seria la integración de los alumnos con autismo en escuelas ordinarias con los recursos necesarios para que esta integración sea exitosa, pero en la mayoría de países esto no se cumple.

¿Es correcto utilizar el concepto «autismo infantil»?

El uso del concepto «autismo infantil» por parte de profesionales del ámbito clínico no es correcto, ya que no existe este concepto como diagnóstico en manuales clínicos como el DSM-5.

Pero coloquialmente se utiliza este concepto para referirse a la presentación del autismo en niños o niñas.

Por lo tanto aunque la persona que tenga autismo sea un niño o una niña, su diagnóstico formal no debe ser el de autismo infantil, sino el de Trastorno del Espectro del Autismo (TEA).

Preguntas frecuentes

¿Cómo es un niño con autismo?

El autismo puede presentarse de formas muy diversas, pero todos los niños con autismo tienen en común que presentan alteraciones en la comunicación, en la interacción social y en la flexibilidad cognitiva.

¿Qué es autismo infantil leve?

Clínicamente no existe el concepto «autismo infantil leve», simplemente se dice niño o niña con autismo. Pero coloquialmente se utilizan conceptos como autismo infantil leve que significaría un niño o niña con autismo con un grado de afectación leve.

¿Qué causa el autismo?

La respuesta todavía no está clara, pero sabemos que el origen del autismo está en el neurodesarrollo y se han identificado varios genes y factores ambientales que influyen en este neurodesarrollo atípico.

¿Cómo saber si mi hijo tiene autismo?

Ante la sospecha de la presencia de un Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) es necesario acudir a un especialista para realizar una evaluación a través de herramientas estandarizadas para el diagnóstico del autismo.

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