Autismo leve: ¿Qué es y cuáles son sus síntomas?

El autismo leve es, de forma resumida, la presentación clínica de los síntomas del autismo en menor afectación, en la parte más leve del espectro del autismo.

El autismo es un espectro, es decir que puede presentarse de muchas formas distintas, desde cuadros clínicos con una afectación muy importante hasta cuadros clínicos con síntomas muy sutiles.

Pero aunque las personas con autismo leve tengan menor afectación y por lo tanto requieran de menos soportes para llevar una vida llena e independiente, es muy importante tener en cuenta que aunque necesiten menos ayudas, esas ayudas que sí necesitan las necesitan realmente.

¿Qué es el autismo leve?

El autismo leve es la presentación de los síntomas propios del autismo (dificultades en la Comunicación, en la Interacción Social y la presencia de Patrones rígidos de conducta y pensamiento) de forma leve.

El autismo es un espectro y esto significa que puede presentarse desde formas muy severas hasta formas muy sutiles, y por lo tanto cuando nos referimos al autismo leve nos estamos refiriendo a la presentación sutil del autismo.

De hecho en el ámbito clínico se categoriza el Trastorno del Espectro del Autismo en 3 niveles, donde sin entrar en detalles y de forma muy simplificada podemos decir que el Autismo de Nivel 1 es el que necesita menos ayudas y que equivaldría a las personas con autismo leve, el de Nivel 2 es el que necesita ayuda notable y el de Nivel 3 el que necesita ayuda muy notable, donde encajarían las personas con autismo severo.

De forma también muy simplificada podríamos decir que lo que antes entendíamos como el Síndrome de Asperger es lo que ahora entendemos como autismo leve.

¿Cuáles son las características del autismo leve?

Como explicamos de forma detallada en el curso «Introducción al autismo» todas las personas con autismo presentan por lo menos dificultades en las áreas nucleares del autismo, que son en la Comunicación, la Interacción Social y en la Rigidez Cognitiva, además de poder presentar de forma asociada dificultades también en otras áreas.

Por lo tanto, las personas con autismo leve tendrán dificultades sutiles en la comunicación como dificultad en utilizar la comunicación no verbal, los gestos, en saber realizar mentiras piadosas, en ser muy literales o en el uso del tono de voz.

A nivel de interacción social pueden tener dificultades en realizar y mantener amistades, dificultades en comprender el punto de vista del otro o en mantener una conversación recíproca.

Y por lo que hace a la rigidez cognitiva pueden presentar rutinas muy rígidas, dificultades para cambiar sus ideas o pensamientos o mostrar intereses muy restringidos a la vez que muy potentes.

De forma asociada las personas con autismo leve no presentarán Discapacidad Intelectual o Trastornos severos del lenguaje como sí pueden presentar las personas con autismo severo, pero sí que pueden presentar alteraciones sensoriales, TDAH, problemas del sueño, o problemas en la alimentación entre otros.

¿Las personas con autismo sutil también necesitan terapia y ayuda?

Como hemos destacado muchas veces en Espacio Autismo, el autismo no es una enfermedad ni es una cosa que se cure ni se tenga que curar.

El autismo es una condición que acompaña a la persona durante toda su vida, pero sí que es cierto que la persona con autismo puede aprender mucho y por lo tanto aprender a vivir en la sociedad de forma cuanto más integrada y autónoma posible.

Las personas con autismo leve, aunque necesiten menos ayudas y soportes que las personas con autismo severo para conseguir tener una vida llena y autónoma, también necesitan terapia y ayuda.

Probablemente durante toda la vida las personas con autismo leve necesitarán algún tipo de terapia o soporte, y esta necesidad irá cambiando en función de la etapa vital de la persona.

Durante los primeros años de vida es especialmente importante ofrecer una atención temprana de calidad, a través de métodos con evidencia científica como el Método Denver (ESDM) u otros métodos que cumplan los criterios de buenas prácticas de la atención precoz.

En este sentido recomendamos realizar el curso «Principios básicos de la intervención en niños con autismo».

Ya en la etapa de la adolescencia y la adultez, la persona necesitará más o menos ayuda en función de cada momento, pero probablemente, aunque sea de forma muy puntual, sería recomendable tener el soporte de un profesional para poderle ayudar en los aspectos concretos que lo requieran.

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