¿Es posible curar el autismo o perder el diagnóstico?

¿Es posible curar el autismo? Esta es una de las primeras preguntas que se suelen hacer las familia tras recibir el diagnóstico de autismo de un hijo o una hija.

Como sabemos, el autismo no es una enfermedad, y por lo tanto el autismo no tiene cura. El autismo es simplemente una condición que forma parte de la persona a lo largo de su vida.

Pero aunque no sea posible curar el autismo, esto no significa que sus síntomas no puedan mejorar.

En muchos casos los niños diagnosticados de autismo pueden experimentar un gran avance positivo en todas o muchas de sus áreas del desarrollo.

Incluso existen algunos casos de niños diagnosticados de autismo que en el futuro no cumplen los criterios diagnósticos del autismo, y que por lo tanto pierden el diagnóstico a nivel clínico.

El autismo es una condición, no hay que «curar» el autismo

El autismo no es una enfermedad, es una condición que forma parte de la persona a lo largo de su vida.

Que el autismo no sea una enfermedad significa que este no puede curarse. Por lo tanto significa que el autismo convivirá con la persona a lo largo de toda su vida.

Aunque no es posible curar el autismo sí que es cierto que las personas con autismo pueden mejorar mucho si les ofrecemos la estimulación y los apoyos adecuados que puedan necesitar en cada uno de sus momentos vitales.

Pronóstico de las personas con autismo

Ya sabemos que el autismo es un espectro y que puede presentarse de muchas formas distintas.

Existen personas con autismo con discapacidad intelectual asociada y otras con capacidades intelectuales preservadas o incluso superiores a la media.

Por lo tanto está claro que el pronóstico de una persona con autismo dependerá en gran medida a las características concretas que presenta y si también presenta otros trastornos o dificultades asociadas.

En términos generales observamos que las dificultades más características del autismo, como serian la interacción social, la comunicación y la rigidez cognitiva, muestran mejoras significativas en la mayoría de personas con autismo a medida que crecen.

Pero también es cierto que los estudios nos muestran que la mayoría de personas con autismo, pese a los avances en su sintomatología autista, terminan siendo poco autosuficientes en su etapa adulta.

Esto significa que muchos de ellos siguen necesitando apoyos y dependiendo de sus familiares o de servicios asistenciales en la adultez.

Perder el diagnóstico, no curar el autismo

Existe un grupo de personas diagnosticadas de autismo durante su infancia que en su adolescencia o en su adultez dejan de cumplir los criterios diagnósticos propios del autismo.

El autismo se diagnostica a través de la observación de la conducta de la persona. Es decir que para realizar el diagnóstico es necesario observar una serie de comportamientos que son propios del autismo.

No cumplir los criterios diagnósticos del autismo significa que, siguiendo los manuales diagnósticos como el DSM-5, ya no observamos los comportamientos necesarios para su diagnóstico.

Por lo tanto esto significa que técnicamente esta persona ya no puede recibir el diagnóstico de autismo.

Pero es cierto que este grupo que puede perder el diagnóstico de autismo siguen teniendo dificultades sutiles para la comprensión social, la comunicación, la atención, el autocontrol, la madurez emocional y la morbilidad psiquiátrica.

Acceder al documento:
“Diagnóstico de autismo”: Guía orientativa para familias

Lo más importante: una vida funcional

Perder o no el diagnóstico es simplemente un aspecto técnico y clínico. Lo más importante para el futuro de una persona que tenga autismo no es perder el diagnóstico, sino tener una vida funcional.

Tener una vida funcional significa tener una vida autónoma y que le permita vivir de forma plena en su contexto natural.

Hay personas con autismo y con discapacidad intelectual que tienen vidas más funcionales que personas con autismo leve.

Lo más importante es que las personas con autismo reciban el apoyo necesario para poder tener una vida participativa en su contexto natural y social, más que obsesionarse en que la persona con autismo pueda perder o no el diagnóstico.

Cuidado con las «curas milagrosas»

Es de especial importancia también remarcar que hay que sospechar de cualquier persona o organización que nos ofrezca una «cura milagrosa» y normalmente a precios elevados para el autismo.

No existe una cura milagrosa para el autismo. El mejor apoyo que podemos dar a las personas y familias con este trastorno es una intervención psicoeducativa junto a un asesoramiento y acompañamiento a los padres.

Es de especial importancia este asesoramiento a los padres para saber como manejar la conducta e interactuar con su hijo.

Antes de empezar cualquier intervención terapéutica en un hijo o hija con autismo recomendamos comprobar previamente si los terapeutas tienen en cuenta la formación y asesoramiento a los padres.

Recomendamos realizar el curso «Principios básicos de la intervención en niños con autismo» para saber identificar buenas terapias y servicios para las personas con autismo, tanto en etapas tempranas como en adultos.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se puede curar el autismo?

A día de hoy el autismo NO se puede curar. Existen varios tratamientos psicoeducativos que han demostrado buena efectividad en la mejora de la calidad de vida de las personas con autismo, pero no existe una cura.

¿Cuál es la mejor terapia para el autismo?

Dependerá de la edad, pero en términos generales la más efectiva es la terapia cognitivo-conductual y que tiene en cuenta la globalidad de la persona con autismo y el empoderamiento de los padres o de los cuidadores.

¿Cuál es la razón por la que se da autismo?

La respuesta todavía no está clara, pero sabemos que el origen del autismo está en el neurodesarrollo y se han identificado varios genes y factores ambientales que influyen en este neurodesarrollo atípico.

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