Los grados o niveles del autismo: ¿en qué consisten?

ESPACIO AUTISMO - niveles autismo

El autismo es una condición que clínicamente se clasifica en tres grados o niveles distintos: el autismo de nivel 1, de nivel 2 y de nivel 3.

Pero hablar del nivel 1, del nivel 2 y del nivel 3 del autismo es una forma simplificada de explicar esta categorización, ya que el tema es un poco más complejo.

A continuación, en este artículo, vamos a explicar de forma más detallada en qué consisten exactamente los niveles del autismo.

Estos 3 niveles se distinguen entre ellos en función de la severidad de los síntomas y de la cantidad de ayuda que necesita la persona para su desarrollo diario, siendo el nivel 1 el más leve y el nivel 3 el más severo.

Pero como veremos en este artículo los niveles del autismo no es algo tan sencillo ni tan claro.

Los 3 niveles del autismo

Los niveles del autismo son una categorización que genera mucha confusión, ya que estos estan poco definidos y muchas veces no queda claro en qué nivel se sitúa cada persona con TEA.

De hecho es tan poco preciso que muchas veces no se utilizan en la práctica clínica. Así pues muchos profesionales no especifican el nivel del autismo de la persona por la falta de precisión de estos.

Pero consideramos que es importante entender a qué nos referimos cuando hablamos de los niveles o grados del autismo.

¿Cuáles son los niveles del autismo?

Los 3 grados o niveles del autismo se organizan en función de los niveles de apoyo o de ayuda que la persona necesita:

Nivel 1Necesita ayuda
Nivel 2Necesita ayuda notable
Nivel 3Necesita ayuda muy notable

Así pues los niveles reflejan la cantidad de ayuda que necesita una persona con autismo para su correcto desarrollo diario.

Por lo tanto de forma indirecta los niveles también reflejan la severidad del autismo de la persona, ya que cuanto más severo sea, más cantidad de soportes necesitará.

El nivel o grado de una persona con autismo puede variar con el paso del tiempo, ya que la cantidad de ayuda que una persona con autismo necesita puede ser distinta en cada etapa de su vida.

Por ejemplo un niño con autismo puede situarse en el nivel 2 durante su infancia pero pasar al nivel 1 cuando sea adulto debido a una buena intervención y un buen desarrollo evolutivo.

¿Por qué dividir el autismo en 3 niveles?

El motivo por el que se decidió dividir el autismo en 3 niveles fue porque el TEA puede presentarse de formas muy diversas.

Por lo tanto el autismo puede presentarse con distintos grados de severidad: desde un autismo muy leve hasta un autismo severo con discapacidad intelectual.

Así pues fue por este motivo que se decidió realizar esta categorización por niveles, con el objetivo de reflejar el nivel de severidad del autismo de la persona.

La poca precisión de los niveles del autismo

Esta clasificación por niveles del autismo está descrita en el Manual de los Trastornos en Salud Mental DSM-5, que junto el CIE-11 son los dos manuales de referencia en salud mental.

Pero el mismo manual DSM-5 es poco preciso en la descripción de cada uno de los niveles y esto puede generar mucha confusión.

Por este motivo en el momento de realizar un diagnóstico de autismo a veces es difícil saber dentro de qué nivel se sitúa la persona.

Los grados del autismo estan tan poco definidos que en la práctica clínica muchas veces no se detalla el nivel del autismo en el diagnóstico.

Por lo tanto en el diagnóstico los profesionales normalmente solo ponen el concepto de autismo, sin especificar el nivel, porque no queda claro en qué nivel se situaría.

No existen los niveles del autismo: existen los niveles en cada área del autismo

La complejidad en los niveles del autismo es que técnicamente no existe una persona con autismo de grado 1, ni de grado 2, ni de grado 3.

No existe porque los niveles no se atribuyen al autismo, sino que se atribuyen a las áreas nucleares del autismo, que son las siguientes:

Por lo tanto los niveles no se atribuyen al autismo en general. Los niveles se atribuyen a estas dos principales áreas que se ven afectadas en las personas con autismo.

Así pues una persona puede tener autismo con Nivel 2 en la Comunicación Social y Nivel 1 en los Comportamientos Restringidos y Repetitivos.

Por ejemplo podemos hablar de una persona con autismo que necesita ayuda muy notable (nivel 3) en la área de la Comunicación Social y ayuda notable (nivel 2) en la área de Comportamientos Restringidos y Repetitivos.

Es pot este motivo que técnicamente no hablamos de, por ejemplo, una persona con autismo de nivel 2.

¿Cómo saber dentro de qué niveles del autismo se sitúa la persona?

Los 3 niveles de las áreas del autismo estan poco definidas y son poco claras. Así pues ¿cómo decide un profesional en qué nivel se sitúa cada persona con autismo?

La respuesta a esta pregunta está en las descripciones de los siguientes desplegables extraídos del manual DSM-5:

Área de la COMUNICACIÓN SOCIAL

Área de los COMPORTAMIENTOS RESTRINGIDOS Y REPETITIVOS

¿Y no hay niveles generales del autismo?

Aunque no utilizamos niveles generales para definir el autismo de una persona, sí que utilizamos otros conceptos.

Para definir la severidad general del autismo utilizamos conceptos como autismo leve, autismo moderado o autismo severo.

Así pues a través de estos tres conceptos podemos situar a la persona dentro del espectro en función de la severidad del autismo que esta persona presenta.

Y aunque no sea correcto muchos profesionales utilizan los conceptos de autismo de nivel 1, de nivel 2 y de nivel 3 para hablar de la severidad general del autismo, cuando técnicamente se debería utilizar para hablar de los niveles de las áreas del autismo.

Pero si bien es cierto que esto no es correcto, a veces se utiliza para dar una idea general del nivel de apoyo general que una persona con autismo necesita.

Los niveles del autismo solo son palabras, etiquetas

Los 3 posibles niveles en las áreas de la Comunicación Social y de los Comportamientos Restringidos y Repetitivos, así como utilizar expresiones como Autismo Severo, Moderado o Leve, son solo conceptos para clasificar y darnos una idea del autismo que una persona tiene.

Por lo tanto más allá de las etiquetas que se pueden o no se pueden poner lo más importante a la hora de realizar un diagnóstico de autismo es definir muy bien las dificultades y las características de la persona.

El autismo puede presentarse de formas tan variadas que es muy importante realizar un diagnóstico lo más descriptivo posible.

Es muy importante conocer y entender bien a la persona diagnosticada para así darle los apoyos necesarios, más allá de las etiquetas formales que se pongan.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los niveles de autismo?

Clínicamente el autismo se clasifica en tres niveles o grados distintos: Autismo de nivel 1 (necesitan ayuda), autismo de nivel 2 (necesitan ayuda notable), autismo de nivel 3 (necesitan ayuda muy notable).

¿Qué es autismo nivel 3?

El nivel 3 del autismo es el nivel de mayor afectación dentro de los tres grados en los que se divide la severidad del TEA. En el nivel 3 del autismo se clasifican las personas con autismo que necesitan ayuda muy notable para su desarrollo en el día a día.

¿Qué es autismo en grado 1?

De forma simplificada las personas con diagnostico de autismo de grado 1 son aquellas que presentan unas características leves del autismo. Son aquellas personas con autismo que necesitan pocos apoyos para su desarrollo diario.

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