Otros trastornos y dificultades asociadas en las personas con autismo

Las personas con autismo presentan sus principales dificultades en las áreas de la comunicación, la interacción social y en la rigidez cognitiva, pero además, muy a menudo junto con el autismo se pueden presentar muchos otros trastornos y dificultades asociadas que aunque no forman parte del autismo, sí que se presentan en las personas con autismo de forma muy frecuente.

El autismo es un trastorno muy complejo y que se puede presentar de formas muy diversas, y uno de los motivos que explica esta gran diversidad dentro del autismo son las dificultades asociadas, también conocidas de forma más técnica como comorbilidades.

Los trastornos o dificultades asociadas al autismo más habituales son las alteraciones sensoriales, el trastorno por déficit de atención, los trastornos del sueño o la discapacidad intelectual entre muchos otros, y evidentemente, el hecho de tener autismo junto con otro trastorno asociado, hará que la presentación del autismo de esta persona sea muy diferente al de otra persona con autismo pero sin ninguna otra dificultad asociada.

Por ejemplo, si una persona tiene autismo y además un trastorno del lenguaje, evidentemente las características del autismo de esta persona serán diferentes a las de una persona con autismo y con discapacidad intelectual, o con las de una persona con autismo pero sin ninguna otra dificultad o trastorno asociado.

¿Cuántas personas con autismo tienen otros trastornos o dificultades asociadas?

Aunque es difícil determinarlo con exactitud, algunos estudios concluyen que alrededor del 70% de personas con autismo tienen al menos otra dificultad o trastorno asociado. Además, indican que de estas, alrededor del 40% presenten dos o más dificultades o trastornos asociados.

Por lo tanto, aunque no hay mucha literatura científica que dé más consistencia a estas cifras, es evidente que las dificultades asociadas al autismo juegan un papel muy importante en la sintomatología de las personas con esta condición.

De hecho, la mayoría de familiares o profesionales relacionados con el mundo del autismo podrán constatar que las dificultades de una persona con autismo muy a menudo van más allá de las propias áreas nucleares del autismo.

Trastornos y dificultades asociadas al autismo más frecuentes

Aunque también es difícil definir con exactitud cuáles son las dificultades o trastornos asociados al autismo más frecuentes, sí que tenemos algunos datos que nos ofrece la literatura científica respecto a qué dificultades asociadas suelen presentarse más a menudo.

Aunque la siguiente lista no son todas las dificultades o trastornos que pueden ir asociados al autismo, ya que la lista sería muy larga, estas son las que más frecuentemente podemos observar de forma asociada al autismo:

Alteraciones sensoriales

Las alteraciones sensoriales son definidas como “respuestas inusuales de las personas a los estímulos sensoriales”. Es decir, las personas que tienen alteraciones sensoriales procesan la información que les llega a través de los sentidos de forma peculiar.
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Trastorno por déficit de atención con o sin hiperactividad (TDAH)

Las personas con autismo a menudo pueden presentar síntomas compatibles con un Trastorno por déficit de atención con o sin hiperactividad (TDAH).

Hay que recordar que el TDAH puede presentarse con hiperactividad o sin hiperactividad.

Es decir que el TDAH puede presentarse como Trastorno por déficit de atención sin hiperactividad, donde la persona tendrá dificultades a nivel atencional pero no mostrará conductas hiperactivas, o bien puede presentarse como Trastorno por déficit de atención con hiperactividad, donde además de las dificultades atencionales mostrará un comportamiento hiperactivo.

Trastornos del sueño

Algunos estudios indican que alrededor del 80% de personas con autismo sufren o han sufrido algun tipo de dificultad relacionada con el sueño.

Los Trastornos del sueño son muy frecuentes en las personas con autismo y es esencial darles prioridad en los planes terapéuticos, ya que una persona con autismo que tiene dificultades para tener un sueño de calidad puede empeorar de forma muy importante su sintomatología relacionada con el autismo.
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Discapacidad intelectual

La Discapacidad Intelectual puede ser definida como un funcionamiento intelectual por debajo del promedio. Es decir que las personas que presentan discapacidad intelectual tienen una capacidad intelectual por debajo de la media.

A menudo medir la capacidad intelectual de las personas con autismo a través de las pruebas y tests que existen es difícil y no muy fiable, porque estas pruebas no estan diseñadas para ser aplicadas a personas dentro del espectro del autismo.
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Trastornos del lenguaje

Aunque muchas personas creen que las personas con autismo tienen forzosamente alteraciones en el lenguaje, esto no es del todo cierto.

Las alteraciones en el lenguaje no forman parte de las áreas nucleares de afectación del autismo, sino que si una persona con autismo tiene también alteraciones en el lenguaje, estas son consideradas como dificultades asociadas.

Las personas con autismo tienen forzosamente dificultades en la comunicación, en como utilizar el lenguaje para comunicar, pero puede que su desarrollo del lenguaje no tenga ningún tipo de alteración.

Aún así, sí que es cierto que hay personas con autismo que presentan algún tipo de Trastorno del lenguaje de forma asociada.

Las dificultades del lenguaje más típicas en las personas con autismo son los retrasos en el desarrollo del lenguaje, las dificultades fonológicas para la pronunciación de ciertos fonemas, las dificultades gramaticales y semánticas para la correcta construcción de frases, y las alteraciones en la prosodia, es decir el hecho de utilizar un tono de voz o un volumen de voz peculiar.

Es muy importante remarcar que la comunicación y el lenguaje no son lo mismo. La comunicación es el hecho de transmitir información a otra persona, ya sea a través del lenguaje verbal, de la escritura o de cualquier otra forma de comunicación, y el lenguaje es el hecho de la capacidad de expresarse a través del habla.

Problemas en la alimentación

Según la literatura científica, alrededor del 44% y el 50% de niños con autismo presentan algún tipo de problema en la alimentación.

Normalmente los problemas en la alimentación en los niños con autismo tienden a mejorar en su etapa adulta, pero es muy importante tenerlos en cuenta porque una mala alimentación durante la infancia puede generar problemas importantes en su desarrollo.
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Otras dificultades asociadas

Aunque hemos repasado algunas de las dificultades asociadas al autismo que se presentan con más frecuencia, es importante destacar que pueden ser muchas otras las dificultades asociadas.

El hecho que con el autismo se puedan presentar tanta variabilidad de otros problemas o trastornos asociados hacen que cada persona con autismo sea un caso único y que se tenga que analizar de forma individual para poder personalizar al máximo el plan de trabajo o los soportes que pueda necesitar.

Otras dificultades asociadas que pueden presentarse pueden ser Síndrome de Tourette, Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC), Epilepsia, Ansiedad (sobretodo durante la adolescencia), Síndrome del X frágil, Trastornos Gastrointestinales o Trastorno bipolar, entre otros.

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