¿Qué es el autismo infantil?

ESPACIO AUTISMO - diagnóstico autismo infantil

El concepto «autismo infantil» se utiliza para referirse a las características del autismo cuando se presenta en niños y niñas.

El autismo se presenta de formas diversas en función de la edad de la persona. Es decir que las características del TEA serán distintas según la persona sea un niño, un adolescente o un adulto.

Por lo tanto hablamos de «autismo infantil» cuando nos referimos a las características del autismo en los niños y niñas, pero este concepto no se utiliza como diagnóstico clínico, tal y como explicaremos más adelante en este artículo.

¿Qué es el autismo infantil?

El autismo se presenta de formas distintas según la edad de la persona. Es decir que las características del autismo serán distintas durante la etapa infantil, durante la adolescencia y durante la adultez.

Por lo tanto nos referimos al autismo infantil cuando hablamos de las características del autismo en la etapa infantil, en los niños y niñas.

Durante la etapa infantil es cuando el autismo debe ser detectado, para así poder ofrecer una estimulación temprana lo antes posible, ya que es durante esta etapa cuando se pueden obtener los mejores resultados y cambios terapéuticos.

Por lo tanto comprender las características del autismo infantil es imprescindible para detectar el autismo lo antes posible y poder ofrecer una atención temprana de calidad tanto al niño o niña como a sus padres.

Características del autismo infantil

Las características del autismo infantil pueden variar en función de cada niño y niña concreto, pero sí que podemos definir algunas características que suelen presentarse en todos ellos.

La siguiente lista son algunas de las características habituales en niños y niñas con autismo, aunque no tienen porque cumplirse todas en todos los casos.

  • No responder cuando lo llaman por su nombre
  • No mostrar expresiones faciales de felicidad, tristeza, enfado o sorpresa en momentos donde otros niños sí que mostrarían
  • Retraso en el desarrollo del lenguaje
  • No interactuar en juegos de falda sencillos
  • No señalar y no utilizar otros gestos
  • Mostrar hipersensibilidad a sonidos, olores, luces o texturas
  • Llorar y enojarse en situaciones aparentemente sin sentido o ante cambios en su rutina
  • Jugar siempre de la misma forma y repetirlo una y otra vez
  • Movimientos estereotipados con el cuerpo como dar saltitos, andar de puntillas o aletear las manos
  • Otras dificultades asociadas como problemas en la alimentación o problemas en el sueño.

Detección del autismo infantil

Una de las claves para el buen desarrollo de las personas con autismo es detectar el autismo lo antes posible para así poder ofrecer una estimulación especializada lo más pronto posible.

Iniciar una estimulación especializada lo antes posible es uno de los factores de mayor buen pronóstico en el desarrollo de los niños con autismo.

Es por este motivo que muchos de los proyectos e investigaciones en el campo del autismo están focalizados en la etapa infantil.

Por lo tanto es crucial comprender el autismo infantil para así detectar el autismo durante los primeros meses de vida del niño o niña.

Para la detección precoz del autismo existen varias pruebas altamente fiables entre las que destacamos las siguientes tres:

ADOS-2

El test ADOS-2 es el más utilizado para la detección del autismo porque tiene una gran efectividad y precisión en la detección del autismo tanto en casos de autismo severo como en casos de autismo leve.

Debe ser administrado por parte de un especialista sobre el autismo que esté formado específicamente para el uso de esta herramienta.

EdadesDesde los 18 meses hasta la adultez
Tiempo de aplicación60 minutos aprox.
AdministraciónPresencial. A través de la interacción con la persona con sospechas de autismo
ResultadosÁrea Cómunicación/Interacción Social, Rigidez Cognitiva y Severidad del Autismo
Características del ADOS-2

ADI-R

El test ADI-R es una prueba en formato de entrevista que se suele administrar junto el ADOS-2 y que presenta también una alta precisión en la detección de los síntomas del autismo.

La peculiaridad del ADI-R es que es una entrevista que se administra a los padres de la persona evaluada.

Por lo tanto en el caso del ADI-R no será necesaria la presencia de la persona con sospechas de tener autismo en la sesión de evaluación.

EdadesDesde los 24 meses hasta la adultez
Tiempo de aplicación90-150 minutos aprox.
AdministraciónPresencial. Entrevista a los padres
ResultadosÁrea Lenguaje/Comunicación, Interacción Social y Rigidez Cognitiva
Características del ADI-R

M-CHAT-R

El test M-CHAT-R es mucho más sencillo y menos preciso que el ADOS-2 y el ADI-R, pero es muy práctico porque se puede realizar online obteniendo los resultados al instante.

El cuestionario M-CHAT-R nos indica si las sospechas que tenemos de que un niño o niña tenga autismo son fundamentadas y que por lo tanto debamos visitar a un especialista o no.

EdadesDe los 16 a les 30 meses
Tiempo de aplicación10 minutos aprox.
AdministraciónCuestionario online realizado por los padres
ResultadosPuntuación del riesgo de que exista autismo
Características del M-CHAT-R

Realizar el test M-CHAT-R online

Si tienes sospechas de autismo en un niño o niña de 16 a 30 meses de edad, realiza el test M-CHAT-R

Terapia para el autismo infantil

Una vez diagnosticado al niño o niña con autismo el siguiente paso es que este pueda recibir una intervención terapéutica de calidad.

Existen muchas terapias distintas ofrecidas para la estimulación de los niños con autismo, pero muchas de ellas carecen de rigor científico.

Es imprescindible saber identificar qué terapias son apropiadas para los niños y niñas con autismo y saber descartar las terapias fraudulentas, inefectivas e incluso algunas de ellas peligrosas para la salud.

Existen una serie de métodos especialmente diseñados para la intervención temprana del autismo que han demostrado ser efectivos para el desarrollo de estos niños y niñas.

De entre los modelos existentes destacamos el Modelo Denver (ESDM por sus siglas en ingés), que es probablemente el método más efectivo para los niños pequeños con autismo.

Algunas de las características que debe cumplir cualquier programa de intervención en niños y niñas con autismo son las siguientes:

  • Realizar la intervención o parte de la intervención en los entornos naturales del niño (casa, escuela…)
  • Asesorar, formar y acompañar a los padres
  • Disponer de unos objetivos terapéuticos claros y actualizados
  • Tener en cuenta las dificultades nucleares del autismo y las dificultades asociadas
  • Realizar la intervención a través del juego y de los intereses del niño

¿Es correcto utilizar el concepto «autismo infantil»?

El uso del concepto «autismo infantil» por parte de profesionales del ámbito clínico no es correcto, ya que no existe este concepto como diagnóstico en manuales clínicos como el DSM-5.

Pero coloquialmente se utiliza este concepto para referirse a la presentación del autismo en niños o niñas.

Por lo tanto aunque la persona que tenga autismo sea un niño o una niña, su diagnóstico formal no debe ser el de autismo infantil, sino el de Trastorno del Espectro del Autismo (TEA).

Preguntas frecuentes

¿Cómo es un niño con autismo?

El autismo puede presentarse de formas muy diversas, pero todos los niños con autismo tienen en común que presentan alteraciones en la comunicación, en la interacción social y en la flexibilidad cognitiva.

¿Qué es autismo infantil leve?

Clínicamente no existe el concepto «autismo infantil leve», simplemente se dice niño o niña con autismo. Pero coloquialmente se utilizan conceptos como autismo infantil leve que significaría un niño o niña con autismo con un grado de afectación leve.

¿Qué causa el autismo?

La respuesta todavía no está clara, pero sabemos que el origen del autismo está en el neurodesarrollo y se han identificado varios genes y factores ambientales que influyen en este neurodesarrollo atípico.

¿Cómo saber si mi hijo tiene autismo?

Ante la sospecha de la presencia de un Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) es necesario acudir a un especialista para realizar una evaluación a través de herramientas estandarizadas para el diagnóstico del autismo.

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