¿Por qué algunos niños con autismo andan de puntillas?

Algunos niños con autismo andan de puntillas, conducta que puede derivar en problemas musculares y rechazo social por parte de sus compañeros.

En muchos casos andar de puntillas es una de las conductas más evidentes en niños con TEA y una de las señales de alerta más evidentes del autismo.

Cuando hablamos de andar de puntillas nos referimos a los niños que caminan sobre los dedos, sin apoyar el resto del pie al suelo.

Aunque todavía no tenemos una explicación certera sobre esta alteración en la forma de caminar de algunos niños con autismo sí que hemos identificado posibles causas que lo pueden explicar.

Por lo que hace al tratamiento también hemos identificado varias estrategias sobre cómo trabajar la corrección de esta forma de andar.

🦶​ ¿Si un niño anda de puntillas significa que tiene autismo?

Si un niño anda de puntillas no significa forzosamente que tenga autismo.

Hay muchos niños sin ningún tipo de trastorno en el neurodesarrollo que andan de puntillas cuando empiezan a caminar, y la mayoría de estos dejan de hacerlo a medida que crecen.

¿Sospechas de tener autismo?

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Si observamos que un niño pequeño anda de puntillas y además existen otras conductas que preocupan en el ámbito del juego, la comunicación o la interacción social, sería conveniente visitar un pediatra y realizar una exploración más específica sobre el autismo con instrumentos como el ADOS-2 o el ADI-R.

🤔​ ¿Por qué algunos niños con autismo andan de puntillas?

No existe una explicación clara sobre porqué algunos niños con autismo andan de puntillas y probablemente no haya solamente una única explicación.

Por lo tanto es posible que el motivo por el que un niño con autismo camine de puntillas no sea el mismo que el de otro.

Las siguientes son algunas de las posibles causas que pueden explicar el porqué algunos niños con autismo andan de puntillas:

Hipersensibilidad a estímulos táctiles en los pies

Es bien sabido que muchas personas con autismo tienen alteraciones sensoriales.

Las alteraciones sensoriales son formas peculiares de procesar la información sensorial, y en ocasiones las sensaciones táctiles pueden incomodar a las personas con autismo.

Por lo tanto es posible que algunos niños con autismo les moleste la sensación de los pies al andar, y hacerlo de puntillas hace que se reduzca el contacto con el suelo reduciendo así el malestar.

Morfología física del pie

El autismo es un trastorno muy complejo y en algunos casos pueden existir alteraciones más allá de la comunicación, la interacción social y la rigidez cognitiva.

Algunos niños con autismo pueden tener también alteraciones físicas, y por lo tanto, podría ser que existiera una malformación en los pies y que por este motivo el niño ande de puntillas.

Como explicaremos en el apartado «Estrategias para la corrección del andar de puntillas» es importante realizar una evaluación física de los pies, piernas, cadera y espalda del niño o niña.

Un mal hábito

Muchos niños que recién están aprendiendo a andar lo hacen de puntillas, y la mayoría de ellos lo corrigen al poco tiempo.

Es posible que en el caso de algunos niños con autismo que empiezan andando de puntillas lo mantengan haciéndolo si no se los corrige.

Muchos niños con autismo presentan rigidez cognitiva y cuando aprenden a hacer una cosa de una determinada manera permanecen haciéndolo de esa misma forma.

Es posible que algunos niños con autismo que empiezan andando de puntillas simplemente lo hagan porque lo han aprendido así y no lo corrigen por sí solos.

Autoestimulación

Algunos niños con autismo buscan estimulación sensorial de formas peculiares, y el hecho de andar de puntillas les puede dar placer.

Por lo tanto en algunos casos es posible que disfruten caminando así y por este motivo lo hacen.

En estos casos el hecho de mantener el equilibrio andando de puntillas les puede resultar divertido o autoestimulatorio.

Estrés o ansiedad

Muchas personas con autismo padecen altos niveles de ansiedad, y de hecho la ansiedad es mucho más habitual en personas con autismo que en personas neurotípicas.

El hecho de tener ansiedad hace que la persona contraiga su musculatura y tenga el cuerpo más rígido, y es posible que esto se derive en un andar más rígido y de puntillas.

⚡​ Estrategias para la corrección del andar de puntillas

Primero de todo es importante destacar que en la mayoría de casos el caminar de puntillas desaparece por sí solo.

Pero aún así, si observáis que un niño con autismo anda de puntillas recomendamos aplicar las siguientes estrategias.

Las estrategias a utilizar dependerán de si el niño anda de puntillas debido a que tiene problemas físicos o si lo hace por otros motivos.

Si existe un problema físico

Es importante saber si el niño anda de puntillas debido a problemas físicos o debido a otros factores.

Para saber si es debido a problemas físicos recomendamos visitar un pediatra para realizar una exploración física de sus pies, piernas y espalda.

En el caso de que existan problemas físicos será necesario realizar un trabajo fisioterapéutico específico para corregir el andar de puntillas.

En el caso de que no existan problemas físicos es necesario evaluar por qué motivo el niño anda de esta forma.

Si no existe un problema físico

Si no existe un problema físico que explique el andar de puntillas tenemos que intentar averiguar cuál es el motivo por el que el niño lo hace.

Pero sea cuál sea el motivo a continuación exponemos una serie de estrategias que pueden ser útiles para reconducir esta conducta.

No le obligues a andar normal

Obligarlo a andar normal no es la solución. Sí que podemos irle diciendo que ande bien, apoyando todo el pie en el suelo, pero sin obligarlo.

Es importante que le expliquemos que tiene que andar bien, que andando de puntillas puede hacerse daño. Pero obligarle a hacerlo bajo castigo no es la solución.

Hablar con un profesional del autismo

Si se ha descartado que sea un problema físico es recomendable hablar con un profesional del autismo.

Este profesional podrá valorar si existen dificultades en el procesamiento sensorial en los pies u otros motivos que expliquen el andar de puntillas.

Una vez evaluado podrá dar pautas y recomendaciones más concretas e individualizadas.

Probar distintos zapatos y calcetines

A veces determinados zapatos o calcetines pueden molestar a los niños con autismo, debido a las posibles alteraciones sensoriales.

Esto también puede ocurrir con otras prendas de vestir como camisetas, pantalones o calzoncillos.

Para saber si el problema reside en alguna determinada pieza de calzado es una buena idea probar distintas y ver si con alguna el niño anda correctamente.

Dar masajes en los pies

Si existen dificultades en el procesamiento sensorial en los pies, el hecho de hacer algo tan sencillo como masajes en los pies puede ayudar a tolerar más fácilmente los estímulos sensoriales.

A través de estos masajes vas trabajando la tolerancia a la estimulación sensorial en los pies, y a medio plazo puedes conseguir que el niño vaya andando de forma más correcta.

💥 Consecuencias del andar de puntillas

El hecho de andar de puntillas puede tener consecuencias negativas y peligrosas en el niño o niña.

Es por este motivo que es importante tener en cuenta las estrategias comentadas en el apartado anterior o contactar con un especialista si se considera necesario

Algunas de las las consecuencias negativas y peligrosas de andar de puntillas son las siguientes:

  • Es posible que el niño se caiga, se tropiece o se lesione al andar de puntillas.
  • Puede sufrir sobrecargas en los ligamentos y músculos de los tobillos, rodillas, cadera y espalda.
  • Puede sufrir dolor corporal y en los huesos.
  • Sufrir rechazo social o bullying por la rareza de andar de puntillas

Preguntas frecuentes

¿Cómo saber si mi hijo tiene autismo?

Para saber si un niño tiene autismo es necesario que un especialista aplique tests como el ADOS-2 o el ADI-R. Pero también puedes realizar un test de autismo online para evaluar el riesgo de que tenga TEA.

¿Por qué un niño con autismo anda de puntillas?

Los motivos por los que un niño con autismo anda de puntillas pueden ser varios, entre los que se incluyen malformaciones físicas, alteraciones sensoriales o autoestimulaciones.

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