¿Qué significa ser una «persona neurotípica»?

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«Persona neurotípica» es un concepto que se utiliza en el campo de la psicología y que está enmarcado en el paradigma de la neurodiversidad.

El concepto «persona neurotípica» se refiere a todas aquellas personas que no presentan ninguna alteración en su neurodesarrollo (como autismo, TDAH, Síndrome de Tourette…).

Anteriormente en lugar de «persona neurotípica» se utilizaba el término «personas normales» pero este término planteaba algunos problemas éticos: ¿A caso las personas con autismo no son personas normales?

El concepto neurotípico vino de la mano del paradigma de la neurodiversidad que está cambiando la forma en la que comprendemos la neurodiversidad humana.

En este artículo explicaremos el concepto neurotípico y qué implicaciones éticas tiene este término junto con el desarrollo del paradigma de la neurodiversidad.

El concepto neurotípico

El concepto «persona neurotípica» fue generado para terminar con la distinción antigua y capacitista entre «persona normal» y «persona con algun trastorno o alteración en su neurodesarrollo».

Es evidente que etiquetar a las personas con algún tipo de particularidad en su desarrollo como personas «anormales» no es ni ético ni respetuoso.

Con este objetivo a día de hoy se utiliza el concepto neurotípico, que vamos a explicar a continuación.

¿Qué significa ser una «persona neurotípica»?

Neurotípico significa que ha habido un desarrollo neurológico típico, sin ninguna alteración.

Por lo tanto ser una persona neurotípica significa ser una persona sin ninguna alteración en su neurodesarrollo.

Neurotípicas son todas aquellas personas que no padecen trastornos del neurodesarrollo como autismo, TDAH, Trastorno Específico del Lenguaje o Discapacidad Intelectual.

Este término ha sido ampliamente aceptado por parte de la comunidad autista, ya que ha reemplazado el concepto de «personas normales» que excluía al colectivo con diversidad funcional.

Recientemente la comunidad científica también está utilizando este concepto de forma habitual e integrándolo dentro de su argot profesional.

¿De dónde viene el concepto «neurotípico»?

Etimológicamente la palabra neurotípico está compuesta por dos partes:

  • El prefijo neuro que proviene del griego y significa «sistema nervioso».
  • El sujeto típico, también de origen griego que significa «lo esperable» o «lo normal o habitual de algo o alguien».

Por lo tanto podríamos decir que neurotípico también lo podemos definir como «neurológicamente típico» o «lo esperable o lo habitual en cuanto al neurodesarrollo de alguien».

Es por este motivo que se utiliza el concepto «persona neurotípica» para categorizar aquellas personas con un desarrollo neurológico dentro de lo esperable o de lo habitual.

Neurotípico, neurodivergente y neurodiversidad

El concepto neurotípico ha sido desarrollado junto con el paradigma de la neurodiversidad.

Para comprender el concepto neurotípico hay que comprender también qué significa la neurodiversidad.

La neurodiversidad es la aceptación de que la especie humana es una especia con diversidad dentro de su desarrollo neurológico.

Por lo tanto aceptando que los humanos podemos tener desarrollos neurológicos muy diversos no es correcto utilizar conceptos como «personas normales» y «personas con trastornos».

En el paradigma de la neurodiversidad se utiliza el concepto «personas neurotípicas» para referirse a las personas con un desarrollo neurológico dentro de lo más esperable o estadísticamente más común.

Y el mismo paradigma de la neurodiversidad utiliza el concepto «personas neurodivergentes» para referirse a aquellas en que su desarrollo neurológico se aleja de lo más esperable: personas con autismo, TDAH, Síndrome de Tourette, etc.

NeurodiversidadParadigma donde se comprende que la especie humana es una especie con diversidad dentro de su desarrollo neurológico. La neurodiversidad no distingue entre «normal» y «trastorno», ya que la neurodiversidad abarca todas las diferencias.
NeurotípicoEs el neurodesarrollo más esperable o estadísticamente más común.
NeurodivergenteEs el neurodesarrollo que se aleja de lo más esperable o común: personas con autismo, TDAH, Síndrome de Tourette…

Aunque pueda parecer que el uso de conceptos como neurodiversidad, neurotípico o neurodivergente son solo términos que sustituyen a «personas normales» o «personas con trastornos», va mucho más allá.

A través del uso de estos conceptos y del desarrollo y la aceptación del paradigma de la neurodiversidad está cambiando la forma de comprender y aceptar la neurodiversidad de la especie humana.

Así pues se está dejando de estigmatizar y etiquetar a las personas con un desarrollo neurodivergente para que sean consideradas como parte de la neurodiversidad humana.

Persona neurotípica: concepto aprobado por las Asociaciones de autismo

El uso del concepto «persona neurotípica» ha sido aprobado por las grandes entidades de personas con autismo del mundo.

Entidades como Autism Speaks (Estados Unidos) o la National Autistic Society (Reino Unido) recomiendan el uso de «personas neurotípicas» en lugar de «personas normales».

Utilizar «personas normales» implicaba que las personas con autismo o cualquier otro trastorno del neurodesarrollo no eran normales, y esto era inaceptable.

Pero no solamente las asociaciones y entidades relacionadas con el autismo recomiendan el uso de este concepto, ya que la mayoría de guías de estilo de los conceptos de la salud mental también lo hacen.

Otros debates éticos sobre la terminología en la salud mental

Hablar de la salud mental y de la neurodiversidad es delicado y hay que saber utilizar la terminología correcta por no estigmatizar ni discriminar.

Algunos ejemplos sobre el uso de ciertos conceptos dentro de la salud mental (en este caso dentro del autismo) son los siguientes:

  • ¿Hablar de «síntomas del autismo» o «características del autismo»?
  • ¿Utilizar «persona autista» o «persona con autismo»?
  • Algunos centros terapéuticos se refieren a las personas con autismo como «pacientes» y otros como «usuarios»

Como vemos todavía hay trabajo que hacer en cuanto al desarrollo y el consenso sobre el uso de la terminología más éticamente correcta en cuanto a referirse al autismo y a la salud mental en general.

En líneas generales podemos decir que el objetivo referente al autismo es utilizar conceptos lo menos patológicos posible (como síntoma o paciente) para así normalizar la neurodiversidad humana.

Preguntas frecuentes

¿Qué es una persona neurotípica?

Una persona neurotípica es aquella en la que su neurodesarrollo está dentro de lo esperable y que por lo tanto no tiene ninguna alteración en su neurodesarrollo como podría ser autismo, TDAH o Síndrome de Tourette.

¿Qué es ser una persona neurodivergente?

Una persona neurodivergente es aquella en la que su neurodesarrollo no está dentro de lo esperable o estadísticamente típico. Las personas neurodivergentes tienen algún tipo de alteración en su neurodesarrollo como podría ser autismo, TDAH o Síndrome de Tourette.

¿Cuál es el objetivo de la neurodiversidad?

El objetivo de la neurodiversidad es que la sociedad entienda y acepte que la especie humana es una especia con diversidad dentro de su desarrollo neurológico. En la neurodiversidad todas las diferencias neurológicas tienen cabida.

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