¿Cuál es el significado de la palabra “autismo”?

Todos sabemos que el autismo o el Trastorno del Espectro del Autismo es un trastorno del neurodesarrollo que afecta principalmente a las áreas de la comunicación, la interacción social y la rigidez cognitiva. ¿Pero qué significa la palabra “autismo”? ¿Cuál es el significado de la palabra “autismo”?

La etimiología es la disciplina que estudia el origen de las palabras, el porqué cada palabra se llama de esa forma concreta.

En este artículo vamos a hablar sobre el significado y el origen de la palabra “autismo” y sobre porqué utilizamos la palabra “autismo” para referirnos a la condición que este colectivo de personas tiene.

Significado de la palabra “autismo”

La palabra “autismo” proviene del griego “AUTO” que significa “uno mismo” y la palabra “ISMO” que significa “proceso patológico”.

Por lo tanto, la palabra “autismo” significa “proceso patológico hacia uno mismo”, es decir, el proceso patológico de encerrarse hacia uno mismo.

La palabra “autismo” proviene de las palabras griegas “auto” e “ismo”, y significa “proceso patológico hacia uno mismo”.

La palabra autismo fue construida en el año 1912 por el psiquiatra Eugene Bleuler para referirse a la conducta que personas con algún tipo de trastorno mental mostraban de perder el contacto con su entorno y de encerrarse hacia su mundo interior de forma patológica.

Evolución de la palabra “autismo”

La palabra “autismo” ha evolucionado mucho desde su construcción por parte de Eugene Bleuler en el año 1912 hasta día de hoy.

Etimológicamente la palabra “autismo sigue teniendo el mismo significado, porque su origen es el que es, proviniendo de las palabras griegas “autismo” e “ismo” y significando “proceso patológico hacia uno mismo”, con la intención de definir el proceso de encerrarse hacia uno mismo que Eugene Bleuler observó en algunos de sus pacientes.

Así pues, la palabra “autismo” inicialmente se utilizó para definir este síntoma que Bleuler observó, pero hoy en día se utiliza para describir a un trastorno, al conocido como Trastorno del Espectro del Autismo.

Si quieres conocer la diferencia entre un “síntoma” y un “trastorno” le invitamos a leer el artículo enlazado.

Significado de la palabra “autismo” hoy en día

Como ya hemos dicho, el origen de las palabras son los que son y no se pueden cambiar. En el caso del “autismo” su significado etimológico es “proceso patológico hacia uno mismo”, y este no se puede cambiar.

Aún así, aunque el significado etimológico es el que es, las palabras y los conceptos evolucionan con el paso de los años, y una palabra que años atrás era entendida de una determinada manera, al paso de los años puede ser entendida de forma distinta.

Este es el caso de la palabra “autismo”. Años atrás, el concepto “autismo” era utilizado para referirse al autismo definido por Leo Kanner, personas con un autismo severo, a menudo con muchas dificultades en el lenguaje o con discapacidad intelectual asociada.

Hoy en día, a partir de la publicación del DSM-5, entendemos el autismo como un espectro, como el Trastorno del Espectro del Autismo, para evidenciar la enorme diversidad que existe dentro del autismo.

Actualmente no entendemos el autismo como un proceso de encerrarse hacia uno mismo y no se considera que las personas con autismo, por el hecho de tener autismo, sean personas que no quieran relacionarse con los demás o que sean felices encerrándose hacia uno mismo.

Normalmente las personas con autismo son sociables y les gusta estar con personas, y en los casos que puedan encerrarse hacia uno mismo, suele ser consecuencia de no sentirse aceptados por la sociedad, por no saber cómo integrarse socialmente, por elevadas cantidades de ansiedad social o por alteraciones sensoriales que también les pueden genera ansiedad.

Por lo tanto, vemos que el significado etimológico de la palabra “autismo”, que significaba “proceso patológico hacia uno mismo”, no coincide con la definición clínica del autismo que tenemos a día de hoy.

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