Los horarios visuales para las personas con autismo

Espacio Autismo - Horario visual

Los horarios visuales son una de las herramientas más útiles para ayudar a las personas con autismo a estructurar su tiempo, anticipar lo que van a realizar y mejorar así su calidad de vida.

Las personas con autismo necesitan saber qué van a realizar y tener el día estructurado y claro.

Así pues a través de los horarios visuales podemos representar con pictogramas lo que se va a realizar durante el día o parte del día.

¿Qué es un horario visual?

Un horario visual es una representación visual de las actividades que vamos a realizar durante el día o durante parte del día.

El concepto de horario visual es muy sencillo de comprender ya que todos utilizamos horarios.

Todas las personas utilizamos horarios o agendas para tener claro lo que tenemos que hacer durante el día, pero los horarios visuales estan adaptados a las características del autismo.

Es decir que en el caso de las personas con autismo, tal y como explicaremos más adelante, utilizamos los horarios visuales porque se adaptan perfectamente a su condición.

Horarios visuales y autismo

Los horarios visuales están compuestos por pictogramas o fotografías que representan cada una de las actividades a realizar.

Para explicar de forma clara en qué consisten los horarios visuales específicamente diseñados para personas con autismo vamos a utilizar algunos ejemplos.

Ejemplo 1:

En este ejemplo vemos un horario visual donde se estructura y se anticipan las actividades a realizar durante la mañana.

Como vemos en el horario se estructuran las actividades desde que el niño con autismo se despierta hasta que se va a la escuela.

Las actividades a realizar serán, como vemos representadas con pictogramas: levantarse, ir al baño, cambiarse, desayunar e ir a la escuela.

Finalmente hay un pictograma de una casa para que tenga claro que después de la escuela volverá a casa.

ESPACIO AUTISMO - ejemplo horario visual
Ejemplo 1. Horario visual

Los pictogramas están unidos al horario visual con velcro y la idea es ir retirando los pictogramas a medida que se vayan terminando las actividades.

Así pues de esta forma siempre quedará arriba del todo el pictograma de la actividad que estamos realizando.

Por lo tanto cuando una actividad termina vamos con el niño al horario, retiramos el pictograma de la actividad y empezamos la actividad del siguiente pictograma.

Ejemplo 2:

Este ejemplo de horario visual es muy parecido al anterior, pero tiene una peculiaridad que hace que su uso sea todavía más claro para las personas con autismo.

En este horario visual también se utilizan pictogramas o fotografías reales que representan determinadas actividades.

Como vemos en este caso el horario visual anticipa las actividades a realizar en el colegio desde que llegan y realizan el «círculo de bienvenida» hasta el almuerzo del mediodía.

ESPACIO-AUTISMO-ejemplo-horario-visual
Ejemplo 2. Horario visual

Pero lo que hace especial este horario es que la actividad que se está realizando se coloca en el recuadro amarillo. Por lo tanto en este momento, en el ejemplo de la imagen, se está realizando el «círculo».

Cuando se termine esta actividad se retirará del recuadro amarillo, se guardará y se colocará en el recuadro la siguiente actividad (en este caso el desayuno).

Este diseño de horario visual es útil y todavía más claro para algunas personas con autismo porque queda muy clara la actividad que toca realizar en este momento.

¿Por qué utilizar horarios visuales para las personas con autismo?

El uso de horarios visuales es muy indicado para todas las personas con autismo, desde personas con autismo leve hasta personas con autismo y discapacidad intelectual.

No es casualidad que los horarios visuales sean tan efectivos, ya que cumplen dos características importantísimas en la mayoría de personas con autismo.

Una de las características es que los horarios dan estructura y anticipación, que es precisamente algo que las personas con autismo necesitan.

La otra característica es que realizando el horario con pictogramas o imágenes se da la información de forma visual, la forma que mejor procesan las personas con autismo.

Personas con autismo: necesidad de estructura y anticipación

La mayoría de personas con autismo tienen la necesidad de tener el día estructurado de forma clara y muchas veces necesitan saber exactamente lo que va a pasar durante la jornada.

Así pues a las personas con autismo les puede resultar muy difícil gestionar la incertidumbre. Es por este motivo que es muy importante que sepan exactamente lo que va a pasar durante el día.

Si no tienen claro lo que va a pasar les suele generar altos niveles de ansiedad y por lo tanto también malestar y problemas de conducta.

Personas con autismo: aprendices visuales

Es muy útil tener el horario de forma visual y no únicamente explicarlo de forma verbal porque las personas con autismo procesan mejor la información visual que la verbal.

Por lo tanto las personas con autismo presentan dificultades en el procesamiento de la información verbal. Así pues si les decimos lo que va a ocurrir durante el día solo verbalmente no procesarán ni retendrán toda la información que les hemos dado.

Pero por otro lado las personas con autismo generalmente presentan una muy buena capacidad para procesar la información visual.

Por lo tanto hay que intentar utilizar soportes visuales en las situaciones donde la persona con autismo presente dificultades, para así hacérselo más fácil y comprensible.

De hecho coloquialmente se dice que las personas con autismo son «aprendices visuales», para destacar esta facilidad que tienen por la información visual.

Para sintetizar los principales motivos por los que las personas con autismo procesan mejor la información visual que la verbal os dejamos la siguiente comparativa extraída del curso «Los soportes visuales en el autismo», de la Academia Espacio Autismo.

Información verbalInformación visual
Información que desaparece una vez la hemos dicho.Información que permanece, la puedes seguir viendo todo el rato que necesites.
Las palabras y las frases son conceptos abstractos y pueden ser confusos.La información visual es información muy clara. No es abstracta y no da lugar a confusión.
La información verbal no se ve, es más difícil prestarle atención para las personas con autismo.La información visual es visible y ayuda a las personas con autismo a focalizar su atención en ella y procesarla.

Cómo crear nuestro horario visual

Para crear un horario visual tenemos dos opciones: comprarlo o crearlo nosotros mismo.

Los horarios visuales se pueden comprar a través de la web de Pyramid Educational, que son los creadores del sistema de comunicación PECS. También se pueden encontrar distintos ejemplos a través de Amazon.

Por otro lado, si queremos crearlo nosotros mismos simplemente es necesario un plástico duro o una cartulina plastificada y poner velcro donde pegaremos los pictogramas del horario.

Por lo tanto crearlo uno mismo es mucho más barato y podemos hacerlo del color, el tamaño y el material que consideremos más adecuado en cada caso.

Para la realización de los pictogramas os dejamos con el siguiente artículo donde explicamos donde encontrarlos y crearlos de forma totalmente gratuita:

Preguntas frecuentes

¿Qué es un horario visual?

Un horario visual es una representación visual de las actividades que vamos a realizar durante el día o durante parte del día.

¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo que tiene sus principales afectaciones en las áreas de la comunicación, la interacción social y la rigidez cognitiva.

¿Qué significa «aprendices visuales»?

Se dice que las personas con autismo son «aprendices visuales» para destacar la facilidad que tienen para procesar la información visual frente a las dificultades en la información verbal.

Compartir artículo

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. Más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar