La ecolalia en el autismo: ¿Qué es y por qué se desarrolla?

espacio autismo ecolalia

Aunque no disponemos de datos claros sobre la prevalencia de la ecolalia en el autismo, algunos estudios afirman que alrededor del 80% de las personas verbales con autismo presentan lenguaje ecolálico.

¿Qué es la ecolalia en el autismo?

La ecolalia en el autismo se refiere a la repetición, por parte de la persona con autismo, de palabras o frases que ha escuchado con anterioridad, ya sea de forma inmediata (escucha algo y lo repite en el mismo momento) o de forma diferida (escucha algo y lo repite al cabo de un tiempo).

Gran parte de las ecolalias son inmediatas, pero es cierto que hay algunas personas con autismo que tienen tendencia también a las ecolalias diferidas, en que repiten la frase al cabo de unos minutos, al cabo de unos días, o incluso al cabo de semanas o meses.

¿Por qué tantas personas con autismo presentan lenguaje ecolálico?

No hay una explicación clara ni única sobre el desarrollo de lenguaje ecolálico en las personas con autismo. Hay varios factores implicados en este tema.

De entrada, tener autismo implica tener dificultades en las habilidades de comunicación y lenguaje, y por este motivo es más fácil que desarrollen lenguaje ecolálico, ya que imitan exactamente lo que han escuchado al tener dificultades en desarrollar su propio discurso.

Otro de los factores puede ser la rigidez y la literalidad que presentan muchas personas con autismo, que facilita también la repetición de palabras y frases exactamente como las han escuchado.

Además, la ecolalia juega también un papel autoestimulatorio o autorregulador. Cuando decimos un papel autoestimulatorio nos referimos al placer de repetir las palabras y frases que escucharon en una situación que les resulto placentera. Y cuando decimos autorregulador, nos referimos a la repetición de palabras o frases cuando están nerviosos o frustrados, que les puede ayudar a regular su estado emocional.

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