Grunia Sujareva: la «descubridora» del autismo

Grunia Sujareva fue una psiquiatra infantil soviética y es relevante por ser la primera persona en describir las características clínicas del autismo.

Aunque Grunia Sujareva fue la primera persona en describir el autismo siempre se ha considerado que la primera persona que lo hizo fue Leo Kanner.

De hecho Leo Kanner es denominado como el «padre del autismo» por la publicación que hizo en el año 1943 donde describió las características del autismo, pero el hecho es que Grunia Sujareva ya lo hizo casi dos décadas antes, en el año 1925.

¿Pero si Grunia Sujareva fue la primera persona en describir el autismo por que siempre se considera que fue Leo Kanner, cuando realmente Grunia Sujareva lo hizo 20 años antes? Vamos a explicarlo en este artículo.

Biografia de Grunia Sujareva

Grunia Sujareva fue una reputada psiquiatra infantil soviética y judía pionera en el estudio de la sintomatología y las características propias del autismo.

Nació en la ciudad soviética de Kiev (actual Ucrania) el 11 de noviembre de 1891 y murió en Moscú en el año 1981.

Sujareva tiene una larga e importante trayectoria dentro del campo de la salud mental que vamos a esquematizar con los siguientes hechos relevantes:

  • 1915: Se licenció como médica en el Instituto Médico de Kiev.
  • 1917-1921: Trabajó en un hospital psiquiátrico de Kiev.
  • 1923-1925: Dirigió el Departamento de Psiquiatría en la Universidad de Járkov.
  • 1925: Publicó el primer artículo describiendo las características del autismo.
  • 1935: Fundó la Facultad de Psiquiatría Pediátrica en el Instituto Central de Posgrado de Educación Médica.
  • 1938: Dirigió una clínica de psicosis de la niñez

Grunia Sujareva: Primera persona en describir el autismo

Como ya hemos explicado en el inicio del artículo Grunia Sujareva fue la primera persona en describir las características clínicas del autismo.

Lo hizo a través de la publicación en el año 1925 de un artículo donde describió los rasgos propios del autismo de un grupo de seis niños.

Sujareva inicialmente denominó las características de este grupo de seis niños como «psicopatía esquizoide», pero luego cambió el nombre por «psicopatología autística».

Las principales características que describió Sujareva respecto el trastorno que denominó como «psicopatología autística» fueron:

  • Tendencia hacia la soledad
  • Evitación de otras personas desde la infancia
  • Algunos hablan sin parar o hacen preguntas sin sentido
  • Vida afectiva plana
  • Ausencia de expresividad facial
  • Movimientos corporales raros
  • Falta de modulación y ritmo en el habla
  • Evita los juegos en grupo y prefieren historias fantásticas o de hadas
  • Les resulta difícil adaptarse a los otros y a las situaciones
  • Malas habilidades sociales

Como vemos todas estas características que describió son totalmente compatibles con lo que hoy en día conocemos como Trastorno del Espectro del Autismo (TEA), y ella lo hizo con gran precisión a través de un grupo de 6 niños en el año 1925.

¿Por qué Sujareva no es reconocida y sí lo son Leo Kanner y Hans Asperger?

La publicación de Grunia Sujareva no tuvo repercusión internacional y todavía hoy es muy desconocida por la población y los profesionales del campo del autismo.

Si preguntas a profesionales del autismo quiénes fueron los primeros en describir el autismo, la mayoría de ellos te dirán que fueron Leo Kanner en el año 1943 y Hans Asperger en el año 1944.

Pero realmente la primera persona fue Grunia Sujareva, casi dos décadas antes, en el año 1925.

Por lo tanto Leo Kanner y Hans Asperger fueron los primeros en publicar un artículo científico con repercusión internacional hablando de las características del autismo, ya que el artículo de Grunia Sujareva no consiguió que tuviera difusión.

¿Por qué el artículo de Sujareva no tuvo impacto internacional? Pues básicamente porque Grunia Sujareva era judía, ciudadana de la Unión Soviética, mujer y el artículo fue inicialmente publicado en ruso.

Todos estos hechos hicieron que el artículo no consiguiera difundirse internacionalmente y que todavía a día de hoy no se haya hecho justicia y que no se haya puesto el honor que merece por ser la primera persona en describir las características del autismo.

El valor de Kanner, Asperger y Sujareva y polémicas

Entonces resumidamente la primera persona en describir las características del autismo fue Sujareva, y Leo Kanner y Hans Asperger fueron los primeros en publicar un artículo y que estos tuvieran repercusión internacional.

Esto no es una lucha sobre quien es el primero que describió el autismo, todos hicieron aportaciones muy valiosos en el campo del estudio del autismo y de la psicopatología, pero es importante reconocer los logros individuales y poner los nombres de cada uno en su respectivo sitio en la historia.

La principal polémica es el hecho que se cree que Hans Asperger tuvo acceso al artículo de Grunia Sujareva y que este en lugar de darle la difusión que se merecía publicó su propio artículo ocultándolo el de Surajeva.

Como este hecho no está confirmado ni demostrado pero sí que existen los rumores que hasta cierto punto son muy justificados, desde Espacio Autismo no queremos generar más polémica y solamente afirmaremos todo lo que este debidamente demostrado.

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